cité internationale universitaire de Paris

Visiter la Cité internationale Universitaire de Paris : faire le tour du monde sans quitter la capitale

Lors de mon dernier séjour express à Paris pour aider Philéas à trouver un appartement , nos recherches nous ont fait traverser la Cité internationale universitaire de Paris . Ça faisait des années que je n’y étais pas passée . Et pourtant : quel lieu fabuleux !

J’en parle dans mon guide de  Paris insolite  : elle fait partie de ces endroits magiques que peu de gens connaissent . La Cité internationale universitaire est suffisamment excentrée pour qu’on n’y passe pas par hasard , du coup peu de visiteurs font le trajet pour la visiter . Mais ceux qui font cet effort seront largement récompensés : c’est un témoignage architectural unique dans un écrin de verdure très préservé . On y découvre des bâtiments d’ architectes renommés , au style représentatif de chaque pays .

Visiter la Cité internationale universitaire de Paris , c’est faire un tour du monde architectural dans une Babel étudiante .

maison du cambodge à Paris

Maison du Cambodge

Pourquoi fut construite la cité internationale universitaire de Paris ?

A la fin de la Première Guerre mondiale , le gouvernement français décida de bâtir la Cité internationale universitaire de Paris dans un but pacifiste , en réaction aux horreurs de la guerre . L’idée était de réunir sur ce campus des étudiants venus du monde entier pour leur permettre de vivre & étudier dans les meilleures conditions possibles . 19 pays participèrent au projet dès l’origine , bâtissant chacun leur maison au sein d’un immense parc .

Dès les années 1930 , plus de 2500 étudiants de 52 nationalités y cohabitaient déjà .

maison des étudiants suédois à Paris

Maison des étudiants suédois

Histoire de la Cité internationale universitaire de Paris

Après la Seconde Guerre mondiale , la cité internationale universitaire de Paris connu un nouvel essor avec la construction de maisons supplémentaires qui doublèrent la capacité d’accueil . Depuis 2012 , la cité se réinvente en accueillant de nouveaux bâtiments grâce à l’extension de son terrain . Plusieurs pays se sont portés candidats pour participer au projet , dont la Corée du Sud qui vient d’achever

sa maison & la Chine qui a lancé un chantier à plus de 30 millions d’euros . La Cité internationale universitaire de Paris est plus que jamais l’enjeu de luttes d’influence diplomatiques , les pays étrangers ayant bien compris l’intérêt d’y être représentés . C’est un moyen de tisser des liens culturels forts tout en assurant sa présence à Paris et en promouvant sa culture .

Maison de la Corée à Paris

cité internationale universitaire de paris

Principes de la cité internationale universitaire

Dès le départ , le but fut de mixer des étudiants venus de pays différents pour leur permettre d’étudier et vivre ensemble . C’est pourquoi chaque maison doit accueillir au minimum 30% d’ étudiants étrangers . Dans une volonté hygiéniste au sortir de la Première guerre mondiale , il fut aussi décidé de construire la cité internationale universitaire de Paris au cœur d’un vaste espace arboré .

parc secret dans Paris

Le 3ème plus grand parc de Paris

Avec ses 34 hectares de verdure , c’est d’ailleurs le 3ème plus grand parc de Paris . Fidèle à son esprit d’origine , le parc abrite des arbres remarquables du monde entier . On y trouve 179 espèces d’ arbres différents , dont un séquoia géant , des tulipiers ou cèdres du Liban .

Le parc est en pleine mutation puisque 1500 arbres supplémentaires sont en cours de plantation pour en faire un des plus grands poumons verts de Paris intra-muros . Cette biodiversité est aussi un havre de paix pour les animaux : 52 espèces d’oiseaux nichent ici & on y trouve nombre d’insectes pollinisateurs .

maison du mexique à Paris

Une tour de Babel architecturale

Des architectes de renom furent appelés pour bâtir la Cité internationale universitaire de Paris . La plupart des maisons présentent une architecture typique de leur pays , mais certains bâtiments sont d’une architecture plus expérimentale .

Le collège franco-britannique semble droit sorti d’un tome de Harry Potter , la fondation Hellénique ne déparerait pas dans Athènes avec ses colonnes et chapiteau caractéristique tandis que la fondation suisse a tout misé sur les formes modernistes de Le Corbusier .

D’un bâtiment à l’autre , on change complètement d’ambiance . Traverser le parc de la Cité internationale universitaire de Paris , c’est comme faire le tour du monde en miniature .

lieu secret dans Paris

paris secret

Et ce qui rend l’expérience plus amusante encore , c’est qu’on entend parler toutes les langues ici : seuls 20% des étudiants qui logent dans la cité sont français .  141 nationalités se mélangent ici , dans une joyeuse harmonie . Mais les étudiants sont triés sur le volet et les logements ne sont accessibles qu’à partir du master .

Ceux qui ont la chance de vivre ici peuvent aussi bénéficier des nombreuses infrastructures de la cité : magnifique piscine Art Deco , complexe sportif , théâtres – tout est fait pour que les étudiants s’y sentent bien .

fondation suisse à Paris

Fondation Suisse

Les plus beaux bâtiments à voir

Prévoyez au moins 2 h pour visiter la Cité internationale universitaire de Paris . Le site est grand et les maisons sont espacées dans le parc . Parmi les plus beaux bâtiments, il y a :

Maison du Mexique

Bâti en 1953 par l’architecte Jorge Medellin , cet immeuble de style moderniste présente une immense fresque d’inspiration maya sur une de ses façades .

Maison du Brésil

Inscrite aux Monuments Historiques en 1985 , ce bâtiment résulte de la collaboration de Lucio Costa & Le Corbusier . Cet immeuble en béton repose sur 6 portiques qui dégagent l’espace au sol , préfigurant l’architecture de la Cité Radieuse , auquel ce bâtiment ressemble énormément , jusque dans les aplats de couleur des loggias .

Fondation Biermans Lapotre

Maison du Cambodge

Datant des années 1950, ce bâtiment intègre d’imposantes sculptures et bas-reliefs khmer sur sa façade principale . Deux imposantes statues de dieu-singe veillent sur l’entrée . Suite à des tensions entre étudiants , la résidence dut fermer en 1973 et resta fermée 30 ans . Laissée à l’abandon , elle se détériora jusqu’à ce qu’on décide finalement de la rénover entièrement en 2003 .

Maison des étudiants suédois

Inaugurée en 1930 par le futur roi de Suède , cette maison classique de style Gustavien semble droit sortie d’un conte de fées . Chaque détail rappelle son pays d’origine , comme si on était d’ un coup transposé dans la campagne scandinave.

Fondation Biermans-Lapôtre

Cette fondation destinée aux étudiants belges & luxembourgeois fut la première maison étrangère construite dans Cité internationale universitaire de Paris . Avec ses tourelles , briques , toits en ardoises et fresques , ce bâtiment situé à l’entrée de la Cité se distingue par son élégance très aristocratique .

Fondation Suisse

C’est en construisant son tout premier immeuble que Le Corbusier mit en pratique son principe de machine à habiter , expérimentant des techniques d’architecture moderne inédites à l’époque . On y retrouve les actes fondateurs de l’œuvre de Le Corbusier : pilotis , toit-terrasse , fenêtres en bandeau , façades et plans libérés des murs porteurs . A son inauguration en 1933 , c’était le seul bâtiment de la Cité à afficher une identité moderne . Inscrit aux Monuments Historiques depuis 1965 , le rez-de-chaussée se visite , permettant de découvrir la fresque que le Corbusier a peinte en 1948 pour réparer les dégâts causés pendant la Seconde Guerre Mondiale .

paris insolite : le chat de la fondation suisse

Chat de la Fondation Suisse

Mon avis sur la Cité internationale universitaire de Paris

Son éloignement du centre en fait une visite confidentielle : on ne tombe pas sur la Cité internationale universitaire en flânant par hasard . Mais sa proximité avec le parc Montsouris ainsi que les jolies rues de maisons d’artistes des 13ème & 14ème arrondissements ( voir mon guide de 150 lieux insolites à  Paris  ) en font une excellente idée de balade nature dans le sud de Paris . Malgré la proximité du périphérique , le parc est d’un calme apaisant . A noter : il est aussi très peu fréquenté , ce qui est un vrai luxe à Paris .

Quel bonheur d’explorer le parc de la Cité internationale universitaire de Paris à la découverte des maisons des différents pays . On se balade dans un espace piétonnier protégé de tout trafic . Les bâtiments émergent de la verdure , permettant de profiter pleinement de l’architecture sans être gêné par la moindre voiture ou aménagement qui gâche la vue .

On a l’impression de faire un tour du monde en explorant le parc . Si vous venez en période scolaire , vous entendrez parler des dizaines de langues différentes ici . Ce lieu prouve que différentes cultures peuvent vivre en harmonie et s’enrichir mutuellement . La Cité internationale universitaire nous montre que nos différences sont une richesse et un puissant moteur pour stimuler notre savoir . Une belle leçon d’humanisme qui 100 ans après la création de la Cité résonne avec l’actualité contemporaine .

Visiter la cité internationale universitaire de Paris : découvrir une Babel étudiante où faire le tour du monde sans quitter la capitale

Et toi , connais-tu la Cité internationale universitaire de Paris ?

Est-ce une visite qui te tente ?

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Yanne
Yanne

Waouh ! Quelle belle idée ! Je le note ^pour mon prochain séjour parisien ! J’y trainerai l’un ou l’autre de mes enfants et pas de discussion ! Si j’avais su ! Au lieu de courir après des appartements parisiens, je leur aurais conseillé de postuler ! Merci pour ce super article, Daphné, je pense fort à toi.

Ellen
Ellen

Coucou Daphné, merci pour ton partage ! Je pars la semaine prochaine à Paris avec mes trois minus et je cherchais des idées pour leur faire découvrir la capitale dans laquelle j’ai vécu 6 ans mais je connais finalement peu. A l’époque, je me contentais d’aller à la fac, à la BU et de rentrer sagement dans mon petit appart. Mes parents ont gardé notre pied-à-terre parisien mais je ne garde pas spécialement de bons souvenirs de cette période si bien que je repousse toujours l’idée d’un séjour là-bas. Finalement, c’est idiot. Je vais lire ton guide et essayer les endroits magiques et secrets que tu conseilles. Bonne journée Daphné et merci encore !

Ellen
Ellen

Une petite question néanmoins
: peut-on visiter la cité internationale sans souci ? Y a-t-il des jours ou des créneaux où la visite serait interdite ?

Elli
Elli

C’est tout le temps ouvert !

Elli
Elli

Merci encore pour ce bel article

catherine
catherine

ravie d’avoir lu cet article, je me promets d’aller visiter la Cité bientôt (l’homme devrait bientôt être bien plus libre, et comme nous pourrons loger facilement à Paris..)
merki Daphné!! bisou

Anne

Que de souvenirs, des amis y vivaient quand j’étais étudiante!

Karoll
Karoll

Voilà encore une pépite, tu as le don de dénicher des coins secrets dont toi seule (ou presque) sais qu’ils existent ! Editeras-tu un jour de vrais guides sur papier ? La qualité de ton travail mériterait d’être enfin reconnue, et tes billets sont toujours très complets. Merci pour ce blog si riche et belles vacances à toi et Virgile…